Células solares de doble capa

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Las células solares convencionales de silicio sólo pueden captar energía del espectro visible de la luz del sol. Pero un equipo de científicos de la Universidad de Toronto, dirigido por el profesor Ted Sargent, logó la primera célula solar de puntos cuánticos en doble capa. Se logró que una parte pudiera absorber la fracción visible de la energía solar, mientras que la otra se encargaba de la infrarroja. De esta manera se aumenta la eficacia desde un 31 al 42%.

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Solar dots: cada punto es una célula solar hecha con partículas nanoscópicas llamadas puntos cuánticos.

Esta unión en dos capas se había intentado antes, pero siempre se topó con el problema de las pérdidas generadas por la resistencia de dicha unión. Ahora el equipo de Toronto empleó una combinación de cuatro óxidos de metal para conseguir mantener esa resistencia en niveles bajos. Aplicaron los puntos cuánticos coloidales en capas, en un plato de vidrio recubierto de óxido de estaño, todo ello a temperatura ambiente. En teoría, la eficacia se podría aumentar hasta un 84% si se aumenta el número de capas a 3 ó 4.

Más información en Technology Review.

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